Minamiashigara Sports Park

Great playground for the kids. We used to take our kids to run around there and have fun. Huge baseball diamond, a large pond and more. Recommended if you have a car and young children.  There are many tennis courts too, but you usually have to pre-book them. Free parking.  Great place for a picnic and an run around with young kids.

Hiking Mount Kintoki

Hiking Mount Kintoki
Located at Hakone, Kanagawa Prefecture, 250-0631
“Mount Kintoki is a great hike, as well as a culturally important mountain. It is the legendary home of Kintaro, a magical boy. There are many trails to access the mountain, and some of them can be pretty challenging. Additionally, there is a bus pass offered by the Hakone Tozan bus that covers all of the bus stops with access to the mountain. At 1,300 yen per person, it is a good deal if you are planning on ascending from most of the trailheads.”
–Hana Joy, Japan Travel
Known for Early Birds, Peace & Quiet, Stunning Views, Iconic Scenes, Secret Spots, Groups, Families, Budget Friendly, Hiking Trail, Touristy
Mount Kintoki: Kintoki Mountain hike. Buses go to Mount Kintoki from Daiyuzan Station. It is about a 90 minute to 2 hour hike to the top of Mount Kintoki. You can get fantastic views of Mount Fuji from there.
“From National Route 138 at Sengokuhara to the south of the mountain, a direct hiking route through the trees to Mt. Kintoki starts at the Kintoki Shrine, and a second route through a hillside expanse of mountain bamboo heads towards the Yagurasawa Pass, before finally turning towards to the upper slopes of Mt. Kintoki — a third trail from Route 138 via the Otome Pass has stretches of steep and deeply eroded dirt, and is best used as a way down the mountain. (At the east exit of the Odawara railway station, a public bus to Sengokuhara leaves from the #4 bus stop).” –Bob Bideo

Saijoji Temple

saijoji

Saijoji Temple

Located at Minamiashigara, Kanagawa Prefecture

Address: 1157 Daiyucho, Minamiashigara, Kanagawa 250-0127
Phone:+81 465-74-3121

“All seasons at Saijoji are lovely, but 10,000 hydrangea bushes lining the road to the temple make June especially lovely. The autumn colors are equally impressive.”

Known for Point of Interest, Early Birds, Peace & Quiet, Stunning Views, Iconic Scenes, Secret Spots, Groups, Families, Touristy

Saijoji or Daiyuzan Temple deserves to be more famous than it is. My very own brother felt “it was the best temple in Japan,” and he has been to Nikko and seen the temples there. What makes Saijoji different? Apart from the fact that my very own father in law did much of the beautiful roof work on the temples, Saijoji is very big and the setting is fantastic. Nestled in an old growth forest, far from the hubbub of the city, you can truly get in touch with nature, in touch with yourself and perhaps even in touch with God. Be sure to take a camera! There are over 30 halls and temple buildings to see, plus the surrounding nature can`t be beat!

“Saijoji, located in southern Kanagawa Prefecture, is an amazing temple that even most Japanese have never heard of. The temple was founded in 1394 by Ryoan Emyo Zenji, former head priest of Sojiji, one of the two head temples of the Soto Zen Buddhism Sect.”
– Sandra Isaka, Travel Writer

You can have lunch of soba or udon at the restaurant on the way to the temple, and at other restaurants near the parking lot of the temple.  Cheap, healthy and good!

By train (from Shinjuku):

Take the Odakyu Odawara Line (Rapid Train) to Odawara Station. From there, transfer to the Izu Hakone Tetsudo Daiyuzan Line and get off at Daiyuzan Station. The bus station is right next to the train station. Take the bus heading to Daiyuzan Saijōji and get off at Daiyuzan Saijōji Temple. Travel time is approximately two and a half hours.


By car:
Take the Tomei Expressway and exit at Ōi-Matsuda.

daiyuzan-forest

If you come in June, be sure to visit the next town to Minamiashigarashi, Kaisei Town, and go to the Ajisai Matsuri (hydrangea festival).   Beautiful!

地震 死ぬかと思った!

地震 死ぬかと思った!

Earthquake Nippon – 地震 死ぬかと思った!

2011年3月11日 神奈川県横浜にて

死ぬかと思いました。私はビルの3階にいたのですが、かなり揺れました。横浜で食事をするために友達と会い、ショッピングに出かけた後のことでした。普通、ここでの地震は数秒、長くても30秒くらいです。1分間ならとても長く感じるでしょう。

今回の9.0の地震は5分以上続いたのです。横浜では9.0ではありませんが、カリフォルニア州Northridgeで数人の死者がでた地震と同じくらいで、だいたい6.3くらいでしょう。今回、横浜と東京でも数人の死者がでてしまいました。崩れたビルもいくつかあり、火事も起きていました。

Earthquake Nippon – 地震 死ぬかと思った!

Earthquake Nippon – 地震 死ぬかと思った!

私は1分間の揺れの後階段で逃げ、外へ出ることが出来ました。そのビルが5分たってもまだ立った状態だっただけでなく、周りのビルも立っていたことに驚きました。ですが、物が至る所に散らばっていました。近くのドラッグストアは商品が歩道に散らばり、すべてめちゃくちゃになっていました。皆完全に混乱していました。

Earthquake Nippon – 地震 死ぬかと思った!

私は安全な場所へ行こうとしました。私はいつもそういう時想像するのです。何をしたらいいのか。

Earthquake Nippon – 地震 死ぬかと思った!

サッカー場かどこかへ行くのがいいと想像しました。ですが、横浜の町の中心部にはありません。そこで、木がたくさんあるワシントンホテルの前の大きなプラザなら行かれるだろうと思ったのです。そのビルは遠く離れているので、かなり安全に見えたです。

Earthquake Nippon – 地震 死ぬかと思った!

ある1人の日本人と数人のアメリカ人と話をしていました。もちろん地震の話です。しかし、たった1回のことではなく、その間ずっと起こるというのです。まる1週間、何をしていても、どんなときでも起こるのです。ご存知のように、これを私たちは余震と呼びます。ですが、日本の違うエリアでの新しい地震は、はじめの地震の揺れによって引き起こされたと私は考えます。

どこかにいて大きく揺れたら、おおっと驚くでしょう。これが余震です。次々に人が亡くなります。心臓がばくばくし、血圧も上がります。お年寄りはストレスを受けやすいため、亡くなりやすいと思います。

Earthquake Nippon – 地震 死ぬかと思った!

眠りから目が覚めるでしょうし、電車に乗っていても怖いでしょう。高層ビルの下や電柱の近くを歩くのも怖いでしょう。まるで悪夢です。

元気、勇気を出して、すべてを安定させるようにしましょう。そして、今までの生活に戻るようにしましょう。

Earthquake Nippon – 地震 死ぬかと思った!

横浜ではぶらぶらしながら、家に帰ったほうがいいと思いました。電車で南へ1時間。日が変わり、夜はどこかで止まるところを見つけたほうが安全だと気づいたのです。はじめは誰も知らなかったようでしたが、すべてのラインがダウンしていました。

皆、徐々に情報を知ったのです。地震が北のほうで起きたと知ることも出来ました。これはかなり大きいと思いました。

Earthquake Nippon – 地震 死ぬかと思った!

子供と妻のことがとても心配でした。何とか状況を切り抜けた後、私はうれしかったのですが、すぐに気持ちが家族に向きました。連絡を取れるまで、ばらばらにならないようにと。

Earthquake Nippon – 地震 死ぬかと思った!

2時間後、ようやくホテルで電話が使えました。娘と息子と話をし、その後妻が小田原の沿岸にいたもう1人の息子に何が起きたのかを話してくれました。

次に心配したのが、小田原に津波が来るということでした。おかしなことに、横浜や他の港に津波がくることを心配していなかったからです。私はショックを受け、すべてのことを明確に考えられなくなりました。アドレナリンが流れ続けました。

Earthquake Nippon – 地震 死ぬかと思った!

生きていてよかった!これから何年も続きますように。ランチを共にした2人もその日家に着き、もう1人はホテルのロビーで寒い夜をすごしたようです。

私たちは東北と簡単に比べたら軽くすんだのです。

これは北アメリカの北西部にいる、あなたのためのモーニングコールです。北西部は将来、何らかの点でこのようなものに直面します。水を用意してください。そして家具を出来るだけよく固定してください。

怖がらせるわけではないですが、出来るだけ備えておくのはいいことです。1つ、気づかされたことがあります。私たち家族はお互いどう連絡を取るか、どこに集合するかを決めていなかったのです。

きちんと計画を練っておくことは重要です。

Earthquake Nippon – 地震 死ぬかと思った!

横浜スタジアムへ行くと、何が起こったのか、かなり限られてはいましたが上映されていました。東北であることに気づけず、横浜か千葉で起こっていることのように見えたのです。そのときは混乱していたせいか、北で何が起こっているのかが正確に分かりませんでした。数時間たつまで誰とも連絡が取れなかったからでしょう。どちらにしても、落ち着こうとしました。

ワシントンホテルの高層階に宿泊している数人のアメリカ人と話をしました。シャワーを浴びながらあちこち動いたり、部屋にいても揺れであちこちに動いたと話してくれました。笑っていましたが、明らかに地震で揺れたのです。

Earthquake Nippon – 地震 死ぬかと思った!

そのとき、残念ながらメディアは世界中の噂、虚偽、そして世界中でおびえている人たちの集団を作るのをメディアが引き継いだのです。日本のニュースと北アメリカのニュースはかなり異なっていました。日本のニュースはさらに徹底的に、冷静に測定されていたのです。

Earthquake Nippon – 地震 死ぬかと思った!

日本人は事を隠している、もしくは糖衣していると感じる人もいるでしょう。 彼らはただFOX NEWSをやりたくなかっただけだと感じています。彼らは誇大広告を避け、慎重なやり方で説明しようとしているのです。世界が見るにつれて、皆の目を騙すことは難しくなりました。

私がすすめるのはNHKのようこそ日本です。

Earthquake Nippon – 地震 死ぬかと思った!

私はできるだけ家具をボルトで締めました。妻と私は計画停電や不安定な運行スケジュール、そしてニュースを見てヒステリー状態になっている友達がいるさなかで、3人の子供のケアを精一杯行います。

ここと契約しているのと同じように海外の友達を安心させるのは大変です。

Earthquake Nippon – 地震 死ぬかと思った!

日本を助けたいですか?寄付してください。しかしそれ以上に、数年以内、事が静かになったら日本を訪れてください。すばらしい場所です。何度も訪れなくてもいいです。ハワイやカリフォルニア、メキシコのことは忘れましょう。日本に来てください!別の場所を見て、とても勇敢な人々を支えてください!

Earthquake Nippon – 地震 死ぬかと思った! 2011

Daiyuzan Trail: The Other Side

Daiyuzan Trail: The Other Side

Hakone is a popular destination for tourists who come for the many hot springs, fancy restaurants and historic ryokan (inns). But, it’s also favored hikers and trail runners who come for the miles of well groomed trails. However, just over the mountains, on the “other side,” is a small, not-so-well-known town called Minami-Ashigara (南足柄). Read More

Google translates the Japanese pollen report

Google translates the Japanese pollen report (via Richard Baladad): Cute!

“The amount of cedar pollen, has been calm compared to the peak period of March to mid on. However, some places better because there is a possibility that the fly very much, went on measures still looks good. In addition, the amount of scattered Japanese cypress pollen is increasing. For those who react to both the cedar and cypress, hard times are likely to continue. Until early April, beware the double whammy of cedar and cypress.”